2019年11月02日

3559話 瀬川の虹子


 瀬川の地にある土臭い丘陵地。そこだけが盛り上がっており、周囲は平ら。上に上がると見晴らしがいいが、今では坂の多い住宅地となっている。そのため、丘だった頃の面影はほぼない。全部家になっているためだ。しかし、僅かだがほんの一部だけ古いものが残っている。墓だ。墓石は丸い。それに帽子のような笠とも屋根とも言えそうなのを乗せている。結構古い形式だろうか。
 虹子の墓と書かれているが、墓石ではなく、木の板に書かれているが、それも読めなくなったのか、樹脂製のものに書き写し、それを貼り付けているが、それもまた樹脂の劣化で、読み取りにくい。分かっているのは女流歌人虹子終焉の地、その墓石は伝となっていること。伝とは伝承で、そうだと言われているという程度。
 虹子は歌人。年老いてからこの地に移り住み、ここで暮らしたとなっている。子と付くので、昔は高貴な人の名だろうか。その歌も残っているが有名な歌はない。
 女流歌人で都から来た人と言うことで、大事にされた。貴人様なので。
「これがルーツですか、女神伝説の」
「そうです。実体は、この女流歌人虹子のことだったのです」
「清川の」
「違います。瀬川です」
「では女神のいる丘とはここだったのですね」
「そうです。聖地でした。虹子が没して数百年経っていたでしょう」
「かなり後で復活したのですな」
「この女神は黒系でしてね」
「ああ、アンダーの方」
「そうです、暗黒の女神。まあ、こちらの方が強面しますからね」
「その信仰のようなのがあったのですね」
「そうです。場所はこの虹子の墓から離れています。岡の一番高いところに聖堂があったとされています」
「聖堂ですか」
「まあ、聖なるお堂という程度ですよ」
「それもありませんねえ」
「寺社じゃありませんから、跡地を示すものもありません。昔は平野部から見ると、丸い屋根の聖堂が輝いて見えたらしいです。屋根に光沢石を使っていたのでしょうねえ。特に夕日や朝日のはね返りが橙色でうっとりしたとか。眠気を誘うというのでしょうかねえ。危険な色目です」
「そういうのは一切合切消えたわけですね」
「そうです。いい場所なので、城になりました。そういった城が無数にできた頃でしょうねえ。それで、丘そのものが城塞化されました。それで、その聖堂のところに本丸ができた。天守閣はありませんが。櫓が建っていたとか。見張り櫓でしょうねえ。これも跡を示すものはありません。もう宅地内の私有地ですしね」
「はあ」
「しかし、虹子の墓は残りました。これはやはり貴人の墓なので、守ったのでしょ」
「要するに先に虹子がいて、没してから数百年後に女神信仰が興った。そして聖堂が城になり、その城もなくなり、丘陵だけが残り、やがて宅地になった。そして残っているのは虹子の墓だけ。しかも言い伝えで、本当かどうかは分からないが、虹子の墓は一つしか発見されていないので、おそらくこれだろうと言うことで、今も保存されていると」
「そうです」
「案内有り難うございました」
「いえいえ、私の案内の特徴は女流歌人の話だけではなく、それを利用した女神信仰の話を入れのが特徴でしてね」
「そうですねえ。虹子よりも、その女神の方が興味深いです」
「そうでしょ」
「それで、その女神の御名前は」
「長ったらしい漢字が続いているだけで、読めません。その中の一文字に虹が入っています。だから虹子です」
「清川の」
「違います」
 
   了




posted by 川崎ゆきお at 11:04| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年11月01日

3558話 埒外


 埒外の将来。一寸先は闇なので、そんなに遠い将来ではなく、あと三秒後に起こるかもしれない。予定外、予想外、思っても見なかったこと、等々だ。
 起こるべくして起こったという人もいるが、何ともなかった人もいる。そうなると運だ。運は招き寄せるものとか、また運などなく、全て必然的に起きていると見る人もいる。いったい何処まで見渡せるのだろうか。森羅万象全てになると、見渡している間に人生が終わってしまったりする。
 埒外は、将来考えていなかった、思っていなかった、またそんなことがあるのかというような世界。思いのほかと言ってもいいが、思っていないことが結構起こっている。
 また埒外の範囲を何処まで認めるかによっても、所謂想定外と想定内に分かれるようだが、これを使うときは負け惜しみとか、分かっていたとか、あとで範囲を広げたのだろう。
 しかし、悪いことばかりではない。大儲けしたときは人には言わなかったりするものだ。自慢したい面もあるが、文句は言わないだろう。いいことなので。
 また完全なるラッキーで、運良く大儲けした人も、それは想定内で、予測できており、その段取りもしていたからだと答えたりする。本当は考えも付かない偶然だったとしても。
 埒外な出来事は細々としたことでは結構起こっている。それほど影響がないようなことなら、気にしなくてもいいし、意外だと考えるほどの埒外な出来事でも、すぐに取り込んで埒内に収まるかもしれない。人の思考方法が違うのは、そういった記憶から来ているのかもしれない。一度ひどい目に遭った場所には行かないとか。いつもいい感じのままの関係だと、それを好意的に解釈する。しかし、いつまでもそれが続くわけではない。
 埒外だと思っていても、その後、埒内に入る事象もある。以前思っていた埒外の基準とそれから何年何十年と立ってからの本人の発想が少し変化しているためだ。ただ、変わらぬ性癖というのもあり、経験を重ねても不動の地位のままというのもある。また、コロコロと日替わり定食のように変わる趣向もある。ここは変えてもそれほど影響はないためだ。思想を毎日変えるわけではないので。
 埒外、それは日々起こっているのかもしれない。見えないだけで深く静かに進んでいたりする。
 また、埒外だと思っても、その人の見当違いかもしれない。本当は埒内なのに、敢えて埒外だという。何かを強調したいためだろうか。
 埒外でも埒内でも起こってしまえば仕方がない。それで戻れなくなれば、別の道を行くしかない。ただ、大きく修正しないといけない場合、これは大変だが、後退もまた前進だ。後ろ向きでも、後ろ側が前になるような歩き方もある。決して前を見たまま足だけ後ろ歩きしているわけではない。それに、それでは後ろがよく見えないので、歩きにくいだろう。
 
   了


posted by 川崎ゆきお at 12:20| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年10月31日

3557話 みっともない


「晴れましたなあ」
「空は晴れても心は闇よ」
「いますねえ。そういう人。いつも難しそうな顔をしている人」
「わしもそう見えるかね」
「不機嫌そうな顔です。気むずかしそうな。それは無理にそういう筋肉や筋を使っているのですか。たとえば寝るときは緩めるでしょ」
「分からん」
「しかし、その厳つさは反則ですよ」
「そうか」
「だって、構ってくれといってるようなものでしょ」
「それは違う。相手になってもらわんでもよい」
「他の人は普通の顔なのに、あなただけが怖い顔、不機嫌で何か不服そうな顔だと、気を遣いますよ。だから反則だと言ってるのです。あなただけ特別扱いになりますからね。まるで腫れ物でも触るような。これは平等、フェアーじゃありません。最初からあなたが有利なのです」
「そんなつもりで見ておるのか」
「そうですよ。我々は損をしているのです。あなたは最初から得をしている」
「有利なものか、心は闇よ」
「ほら、そう言って威嚇しているのですよ。ということはあなたは弱い人なんだ」
「何を」
「ほら、一寸言うと、さらにきつい目で反応を返してくる。喧嘩腰になる。だから迂闊なことをあなたに言えない。誰だって争いたくないですからね。だから、あなたに対して甘くなる。だから反則なんです。そして自分の弱さを晒しているようなもの。恥ずかしいとは思いませんか」
「心が闇なのじゃから、しかたがない」
「そういう状態でも、普通にしている人もいるでしょ。だからあなたは弱いといっているのです。たとえば私なんて、あなたより不幸な状態にいるかもしれない。しかし、それは私事です。人様に言っても仕方がない」
「じゃ、どうすればいい」
「そんな簡単なことも分からないほど馬鹿なのですか」
「え」
「難しい顔をしているのは、難しいことを考えているわけじゃなく、解決方法が見付からないので、難しい顔になるのでしょ。だから気むずかしい顔のまま固まってしまった」
「何を申す」
「ほら、あなたの解決方法は、そうやって威嚇し、怒鳴るだけ。レベルの低さを見せているようなものですよ」
「けしからん」
「弱い犬ほど吠え立てる」
「許さん、斬る」
「少し忠告しただけですよ。誰かが言わなければ、あなたはそのままだ。まあ、それでもいいのですが、結果的にはあなたは損をし続ける。そして誰も本気で付き合ってはくれない」
「よくぞそこまで言いおったな」
「では、これで失礼します。親切心があだになり、斬り殺されるのはごめんなので、退散します。では、御達者で」
 岩倉は喫茶店の窓硝子に映った自分の厳つい顔を見て、そう言うことを思った。
 そして、眉間の皺を緩めた。
 みっともないので。
 
   了




posted by 川崎ゆきお at 12:07| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年10月30日

3556話 山神と武者


「山~様?」
「左様で」
「そんなものが効くのか」
「さあ、神様に聞いてみないと分かりませんが」
「何の神様だ」
「山の神様だと思われます。土地の人はそう呼んでおるので」
「戦いの神様ではないのじゃな」
「そうです」
「戦勝祈願のできない神に祈っても仕方あるまい。先を急ぐぞ。勝ち戦じゃ。出遅れるな」
「はっ」
 確かに勝ち戦。戦う前から分かっているような戦い。敵は武門の面目にかけてだけ戦っているようなものだが、大半の兵は逃げ出していた。
 木内重三は猛将。だが、あまり手柄を立てていない。これという敵の首を取っていないためだ。今日こそは何とかしたい。それで張り切っていた。
 そして今日ならたやすく手柄が立てられる。早い者勝ちだろう。敵は逃げていくだけ。だから、急ぎ追いかければいい。
 木内は数十の足軽郎党を引き連れ、追撃戦に加わった。
 武将としての身分は低い。しかし付き従う足軽は数十いる。これが最小単位かもしれない。
 木内の回りには郎党が五人ほどおり、これは木内の私兵のようなもの。この五人が馬上の木内を囲むようにして突き進んで行く。
 既に傷つき、逃げ足の鈍った敵兵の姿が見えてきた。取り放題だろう。
 そして、左右に味方はまだ来ていない。独り占めだ。滅多にない条件。しかも労せず取れる。
 それで、槍隊を突っ込ませ、そのあとから木内と郎党が続いた。
 足軽の槍で追い込まれた敵を木内がとどめをさす感じだ。これで首を取る。
 案の定、槍隊は敵に食いつきだした。
「今じゃ、突っ込め」
 木内は郎党より先に馬で突っ込んだ。
 しかし、バサッと落馬。
 敵は撤退中だが、しんがりというのがあり、それが途中に伏せており、鉄砲や弓で反撃しながら下がっていくのだ。その流れ弾にあたったのだろう。
 足軽もそれを見て驚き、戦うのをやめて、木内のもとに集まった。もし、木内を失うと、木内隊の戦いはここで終わる。足軽隊は村民たちだ。それを木内が指揮している。指揮官を失うと、引き上げるか、別の部隊に吸収されるか、どちらか。
 木内はむくっと起き上がるが、歩けない。馬にも乗れない。
 折角の機会を逸したことになる。
 木下は山神のことを思い出した。ここはその山神がいるとされる山なのかもしれない。
 やはりあのとき、参っておればよかったと後悔した。
 偶然、ひょんなことで、思いもかけないことが、等々、何が起こるか分からない。
 その後、木内はその村の者に壊れかけていた山神の祠を修繕させた。
 しかし、その後、木内が大手柄を立て、出世したという話は聞かない。
 
   了



posted by 川崎ゆきお at 12:34| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年10月29日

3555話 風邪の王


 風邪が入ったのか立花は鈍化した。動きが鈍くなったのだが、頭は愚鈍。だが、愚鈍な頭が早くなる。風邪のためだろうか。頭の中だけ風が吹き、それで追い風になっているらしい。向かい風のときは、まだ風邪が入る前なので、相変わらず鈍い。
 この頭だけのテンポが早まったとき、立花は変身するようで、そのシャープな動きで、これまでの遅れを取り戻していた。風邪様々だ。しかし、テンポよく切れもよく、いい感じなのだが、身体は鈍化したまま。だから体が付いてこない。普段は頭は愚鈍だが身体の動きは早い方。さて、どちらがいいのか。
 寝込むほどの風邪ではない。そんなときもあるが一週間ほどで治るだろう。ただ、二週間もひと月も風邪っぽい状態がグズグズ続くこともある。このグズグズのときは頭は愚鈍に戻っている。だが、身体は戻らず、動きは鈍い。さて、どちらがいいだろうか。
 立花はたまに風邪を引く程度なので、引いている間は僅かな期間。そこでの頭の冴えを活かそうとしても、途中で風邪が治り、再び愚鈍になる。頭が悪く鈍く、のろま。だが、鈍いだけで馬鹿や阿呆ではない。すこしCPUが遅いだけ。
 それで三日前から風邪の症状が出ているので、チャンスなのだが、身体が鈍化状態なので、何ともならない。だが、頭は冴え渡っている。毎回そうなのだが、物事ができそうでできないジレンマがある。冴えた頭を活かせない。
 それでも今朝も理事長室で座っている。それだけでいい人で、他の役員からは暗愚の君主と呼ばれている。だが、敢えて立花をトップに持ってきたのは役員たちだ。これで、平和が保っている。立花だからこそ治まる。他の誰かがやればバランスが崩れる。
 ただ、風邪の日だけ、非常に優れた頭になることを役員たちは知らない。
 理事長権というのがあり、これは王命に近い独裁権。この伝家の宝刀を理事長は持っているのだが、歴代のどの理事長も、それを使ったことがない。役員たちの顔色を見ると、使えないのだ。使えば、理事長の座が危なくなる。
 だから理事長の椅子にしがみつきたい人は、使わない。
 立花が考えているのは役員全員の解雇。辞めさせるのだ。これですっきりする。
 冴えた頭で考えたとき、行き着く先はそれになる。これが最善の方法なのだ。
 そして今朝も風邪を引いているので、頭は冴え渡っている。ただ、身体が重い。別に運動をするわけではないので、問題はない。
 それで、役員を呼び出した。
 驚いたのは役員たちで、暗愚の君主が何を言い出すのかと、心配した。今まで一度も立花から働きかけたことがないのだ。
 そして、会議室で、例のことを言い渡そうと招集を掛けたのだが、さて、会議というところで、風邪が治ったようだ。
 早い目に回復してよかったのだが、頭は愚鈍に戻っていた。
 
   了



posted by 川崎ゆきお at 13:01| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年10月28日

3554話 現場近くの怪しい男


 白骨死体が住宅街で発見された。家の中だ。
 多々良刑事は新米だが、寝ているところを起こされ、すぐに駆けつけた。初めての大きな事件と遭遇したようなもの。
 まだ少し古い家が残っている町で、朝の秋の風は冷たいためか、コートの襟を立てた。まだこの時期早いのだが、寒いのだから仕方がない。
 現場に到着すると、既に大勢来ており、多々良刑事は叱られるのではないかと思ったが、第一声は主任からの指示。現場近くに怪しい男が住んでいることは、所轄側で分かっていたので、念のため、様子を見てこいとのこと。
 多々良刑事はもう取り壊されるのではないかと思えるような安アパートの二階へ上がった。守口という男で、表札がかかっているので、ベニヤ板で補強したドアを叩いた。鈍くたるんだ音しか出ない。
「何か御用ですかな」
「警察のものですが、何か怪しいものを見ませんでしたか」
「いつですかな」
「昨夜でも、その前でも」
「寝ていましたがね、一度トイレに立ったとき、下の通りを何人かが歩いていました」
 しかし、発見されたのは白骨死体。その家に放置されたのか、持ち込まれたのかは分からない。空き家だ。それを発見したのは空き家の管理人。借家だ。
「詳しく話して頂けませんか」
「天麩羅がねえ」
「はあ」
「いや、天麩羅であたったのでしょうかねえ。昨夜トイレに立ったのは下痢でしてね。これは出し切ったのか、それで終わりましたが」
「はい」
「その天麩羅、古かったのでしょう。夕食で買ったのです。スーパーで。そのときアルミ鍋に入った天麩羅うどんにするか、鍋で煮て食べるパック入りにするかで迷ったのです。ものは同じなんです。入れ物が違うだけ。一方はアルミ鍋付き。これはあとで使えるでしょ。それに鍋も丼鉢も必要としない」
「はあ」
「少し風邪気味だったので、楽をしたいと思い、いつも買うはずの安い方ではなく、この高い方にしたのです。ところがです。すぐ横に賞味期限切れ間近品が置いてありましてね。そこを先に見るべきだったのですが、数ある品の中から売れ残ったのが上がるわけですから、天麩羅うどんが上がるとは限らない」
「あのう」
「もう少しです」
「はい」
「すると、偶然天麩羅うどんが置いてありました。ただ一つね。しかし、残念なのは安い方で、アルミ鍋ではないタイプ。ですが半額なんです」
「あのう」
「それでレジ籠に入れていたアルミ鍋天麩羅うどんを戻し、安い上に半額になっているものをさっと掴みました。この差額は結構ありますよ。だから、アルミ鍋が欲しかったし、鍋や丼を汚すのも嫌だったのですが、経済には勝てません」
「あの、怪しい人たちを複数目撃したという先ほどのお話ですが」
「怪しかったのは、その賞味期限間近の天麩羅でしたよ。それしか食べていませんからね。うどんで当たるわけがない。出汁も。乾燥ネギもね。犯人は天麩羅だ。しかも衣だけの中身のないかき揚げのようなやつ」
「あのう、ちょっと」
「あれは小麦粉そのものですよ。うどんも小麦粉、天麩羅も小麦粉。小麦粉をご飯に小麦粉をおかずに食べているようなものですよ。しかし、油が入っていますからね。まあ、おかずになります。それに塩気があるの、食が進む。それに昨夜冷えたでしょ。こういうときは脂っこいものが効きます。だから出汁も全部飲みましたよ」
「しかし」
「何ですか、刑事さん」
「天麩羅が犯人だとは限りませんよ」
「それは如何なる理由で」
「賞味期限間近で、まだ切れていません。それに多少切れていても、そんなことで腹を壊すようなことはないかと思います」
「じゃ、何故下痢を」
「昨夜寒かったと言ってましたね」
「台風が去ったあと急に冷え込みました」
「風邪の諸症状の一つじゃないですか」
「おお」
「どうです」
「解決しました」
「じゃ、これで」
 多々良警部は現場に戻った。
 主任は忙しそうに現場で指揮を執っていた。
「どうだったかね。守口は」
「普通でした」
「そうか。何か怪しげな様子はなかったね」
「天麩羅が怪しいと言ってましたが」
「天麩羅が怪しい。なんじゃそれ」
 
   了




posted by 川崎ゆきお at 12:26| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年10月27日

3553話 ある撤退


「雨で何ともならないですねえ」
「晴れていても何ともならないよ」
「そうですが、気分が違います」
「どうせここは何ともならないので、退却。だからもうあまり頑張らなくてもいいよ」
「そうですね。やっても甲斐がないですから」
「やりがいがないというやつだ。しかし、島田君は今日も営業かね」
「はい、外回りをしています」
「そんなこと、しなくても撤退するんだから、無駄な動きだよ」
「でも、日課なので、欠かせないと」
「何だろうねえ」
「習慣でしょ」
「そうだね。それよりも引き上げる準備、後始末をしないと」
「それは簡単です。夜逃げのように」
「夜逃げか」
「退却ですから、あまり知られないように、そっと」
「その意味で、島田君の動きはいいねえ。効果的だ。撤退するとは誰も思わないだろ」
「そういう意味で続けているんじゃないと思いますが」
「結果的には偽装だよ。陽動作戦」
「そうですねえ。島田さんも知っているはずですから、もう消えると」
「やはり、習慣かね」
「そうです。ここでぐだぐだ言ってるより、外で仕事をしている方がいいんでしょ」
「しかし、君ともお別れだね。次は何処へ飛ばされるか分からんから」
「これまでお世話になりました」
「いやいや、僕は上司じゃないよ。上司は島田君だよ」
「そうでした」
「あの人がここの所長だ。僕はただの顧問」
「はい、色々と勉強させて頂きました」
「しかし、撤退とはねえ」
「顧問は何をしていたんでしょうねえ」
「え」
「いや、顧問は」
「僕を責めているのかね」
「まあ」
「それはひどいじゃないか。言い過ぎだろ」
「でも、あなた、何もしていなかったでしょ。島田さんは必死で働いていましたよ。撤退になったのは顧問のあなたが顧問の役をやらなかったからじゃありませんか」
「どうしたんだ。急にそんなことを言い出すなんて」
「私は撤退後、もう辞めます。だから、このあとはないのです」
「私はねえ、ただの顧問じゃない。名前だけで、何もしなくてもいいんだよ。しかし、こうしてこんなところまで付いてきて、真面目に出勤しているんだよ。本当はしなくてもいいんだ。ただの肩書きなんだよ。幽霊顧問でもいいんだよ。それが、こうして来ているんだ。珍しいよ。これは」
「そうだったのですか」
「そうだよ。失礼な」
「でも、来ているだけで、何もしていない」
「来ているだけでいいじゃないか」
「目障りなだけ」
「よく言うねえ」
「島田さんが可哀想だった」
「失礼な、帰ったら、ただではすまんぞ」
「辞めるから平気です。それに撤退のお手伝いはしません。もう辞表は出しています。今日までです。あとはよろしく」
「そうだったのか」
「ちなみに島田さんも同じです。今日いっぱいで退社です。ですから、あなたが撤退の一切合切お一人でやってくださいね」
「そうはいかん」
「顧問でしょ」
「僕も辞めるだ」
 
   了


posted by 川崎ゆきお at 12:19| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年10月26日

3552話 ススキが原の妖怪


 秋空であることは暦を見れば分かるのだが、ススキの穂が辺り一面を覆っている。これは抜くのに力がいる。根が強いので、掘り起こさないと抜けないだろう。だが刈ることはできる。
 宮下はそんなことを思うと同時に、遠くまで来てしまったことに気付く。そんなススキの原などある場所が遠くにあるのではなく、過ぎ去った年月が遠いところまで来ていること。こちらのほうだ。
 宮下はススキが原に来たのは妖怪がいると聞いたため。そんなことで身体を動かし、遠くまで来ているのだから、その人生そのものも遠いところを彷徨っているようなもの。この年になって妖怪など探しに行くだろうか。いったいどういう了見だろう。
 ススキが原の妖怪は河童のようなものだと思っていたが、蝦蟇の大きなものだとあとで分かった。しかし、実際にはそれではなく、ススキの妖怪が出るらしい。これが最新の情報。細い身体で、箒のような顔をしたのが出るのだろうか。それともススキとは関係のない形なのか、それは分からない。
 ススキの中へ分け入り、奥へ奥へと宮内は進んだ。身体をねじ込むと、身体がすり切れそうだ。それに引っ張ったぐらいでは切れない。
 そして、少しまばらな場所に出た。歩きやすくなったのだが、ススキが原の中庭のようだ。ここだけススキが少ない。
 その中に、黒いシルエット。
 すわ、出たなと宮内は身構えるが、どう見ても人のシルエット。しかし猫背。年寄りだろう。幅広の帽子を被っており、近所の農夫ではなさそうだ。そしてコートのような長いものを羽織っている。
 もしやと思い、宮内は声を掛けた。
「妖怪博士ですか」
 シルエットの顔がこちらを向いた。
「はい、そうです。よくご存じで」
「写真を拝見したことがありますし、ススキが原の妖怪について書かれたのも読んでいます。まさかご本人がおられるとは」
「ああ、あの続編を書こうと思いましてな。どうも尻切れ蜻蛉で終わったので」
「僕も気になっていました。何故なら、どんな姿なのかが分からないままなので」
「そうですなあ」
「それで、妖怪を探して、実物を見るため、来られたのですか」
「いやいや、そんなものは見つかりませんよ。ただ、それらしい何かを感じ取ろうとしていただけじゃな」
「そうですか、僕もその流儀です」
「いかにも何かがいそうな場所じゃろ」
「そうなんです」
「こういう場所を探すのが私の仕事でね。本当はそこで終わっている。妖怪はおまけじゃ」
「そのおまけに興味がいきまして」
「この先に子供が作った舟があります。ススキ船でしょうかな。よくできています」
「そうですか」
「おそらくススキの妖怪は、藁人形のようなものではないかと思われる」
「案山子ほどの大きさなら、十分妖怪に見えますねえ」
「ススキで編んだ案山子のようなもの。私が見たのは舟じゃが、ああいったものと同種でしょうなあ」
「子供がススキで編んだものですか。それが妖怪の正体」
「おそらく」
「参考になりました。それが解答編なのですね」
「まあ、そうです」
「有り難うございました」
「しかし、こんな辺鄙なところまで、よく来ましたなあ」
「はい、遠くまで来てしまいました」
「それはそれは」
「博士も、遠くから来られたのでしょ」
「わざわざね」
「ご苦労様です」
「じゃ、これで失礼する」
「はい、僕はもう少し探索して帰ります」
 青年は妖怪博士を見送った。後ろ姿が小さくなり、やがてススキの生い茂る白い中へ消えていった。
 蜻蛉を追いかけたまま戻ってこない人のように。
 
   了



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2019年10月25日

3551話 夢の中の友人


 夢の中でよく出てくる人物がいる。吉田の古い友人で、年を取ってからはその関係も消えたが、それほど遠くには住んでいないためか、たまに出くわす。
 吉田がまだ十代の頃に知り合っている。年はほぼ同じなので、目上目下の関係はない。同じような仕事をしていたが、どちらも既に辞めている。そういう年というより、長くやれるような職ではなかった。だから、その後、違う職に二人は就いているが、まだ付き合いは続いていた。
 その友人を最近見かけない。しかし、夢の中での登場頻度は高く、また出てきたのかと思うほど。
 その日も朝方の夢で現れた。チャイムが鳴ったので、玄関まで出てみると、彼がいる。これは夢の中での話。来るのは分かっていたのだろう。そして彼は青年時代のまま。おそらく吉田は今の年代のままだろう。そして見知らぬ子供を連れてきている。
 このパターンは現実にはなかった。複数で会うことはあっても、見知らぬ顔は混ざっていない。そんなシーンを探すと、一つだけあった。それは吉田が連れてきた初対面の人間だ。しかし、その友人は一度もそんな人を連れてきたことはない。ましてや連れてきているのが小学生。これはあり得ない。
「ご飯」
 友人の第一声はそれだ。とりあえず、近くの店屋でご飯を食べたいと言いだした。すぐに近くに喫茶店があり、そこでランチものもやっているので、そこへ行くしかない。
 夢はそこまで。これで終わっている。
 その友人、ここ数年見かけなくなったので、引っ越したのかもしれない。年賀状のやり取りなどは最初からなかったし、今はもう電話番号も忘れている。何度か変わるためだろう。いずれも家電話だ。
 そして最後に合ったときは健康状態が悪いと言っていた。それが気になる。だから入院でもしているのだろう。それにしても長すぎる。
 友人が夢の中で頻繁に現れるのは珍しいことではない。いつものことだ。その夢を見る度に、懐かしく思う程度。
 しかし、今回。小学生を連れてきている。これが妙なので、その顔を思い出そうとした。誰かに似ているとは思っていたのだが、該当する子供がいない。
 それで、やっと思い出したのは、その友人ではなかったかと。だから大人になったその友人と、まだ小学生時代のその友達が揃って来ていたのだ。
 吉田は彼の小学校時代を知らない。しかし、何となく似ていた。
 その友達は結婚していない。だから息子ではない。
 吉田はそこまで考えたのだが、所詮は夢の中での話。どうとでも解釈できるし、解答もない。
 その友人、生きているのか死んでいるのか分からないのだが、調べるのが怖いので、吉田はそのままにしている。
 
   了



posted by 川崎ゆきお at 11:59| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年10月24日

3550話 交代


 涼しさが寒さに変わりだした頃、田宮は心細くなってきた。季節は秋の中頃。そういう気になりやすい。特にこの時期、精神的に不安定になるのだろう。ただの気候、天気だけの話で、それまでと何ら変わることのない状況なのに、不思議なものだ。ただ、通常でもその不安な気配はしているし、いつ鎌首をもたげるかは分からない。不安感は常にあるのだが、あまり飛び出さない。
 ところが、寒くなり出した頃、それが大きく出てくるようで、田宮はこのときは色々と用事を片付けだしている。不安のもとになる原因は何となく分かっているためだ。
 そして、もう今年も残り少なくなっており、今からやり始めても、もう遅いものばかり。そして今年の初めからやり出したことも、春を待たないで頓挫しており、収穫期に稲など実っていなかったりする。一年間、まとまった何かをやっていなかったためだろう。せめて半年でも続けておれば、それなりの成果はあり、収穫も期待できたかもしれないが。
 そういった焦りのようなものが、この時期出るのだろう。今からやり始めても遅いのだが、今が今年の初めだと思えば、一年分の時間がある。そして秋の収穫時期とも重なり、丁度いい感じだ。つまり、秋から田植えをするわけだ。二毛作のように。本当は不毛作で、毎年まとまった収穫などほとんどない。これが百姓なら失格だろう。
「あなたは土地にしがみついて地味に働くたちではないのかもしれないねえ」
「他にありますか」
「商人なんてどうかね」
「あれは不安定ですから」
「じゃ、武者にでもなるか」
「あれは、怪我が多いし、死亡率も高いです」
「じゃ、土地にしがみつくしかないじゃろ」
「山に入って、狩りをするような感じはどうですか」
「田んぼよりも不安定だ」
「じゃ、何が向いているのでしょう」
「盗賊だな」
「はあ」
「しかし、正業じゃないので、進められん。それに才もいる。誰にでもできる職じゃない。まあ、職とは呼べんがな」
「じゃ、やはりここにいます」
「それしかないか」
「和尚さんの弟子にしてください」
「わしの弟子ではなく、仏様の弟子」
「なんでもかまいません。お願いします」
「それがなあ、増えてのう。困っておる」
「そんなに坊主が多いのですか」
「最近な。特に晩秋の頃。尼寺など満員じゃ」
「でも、見かけませんが」
「ここは狭いので、大きな寺へ行っておる。この前できた山寺など、一寸した町並みじゃ。坊主ばかり」
「修行しますので、ここにこのまま置いてください」
「まあ、親から頼まれて預かっておるだけなので、別に出家することもあるまい」
「しかし、将来が見えないので、お坊さんになろうと」
「それは怠け者がよくやる手でな」
「駄目ですか」
「まあ、しばらくはここで暮らしなさい。そして出家などしないで、世の中に出なさい」
「分かりました」
「わしも若い頃、世の中が生きづらくてのう。それで、寺に逃げ込んだようなもの。そのうち坊主らしくなったが、できればあの頃に戻り、その続きがしたい」
「そうなんですか」
「わしは本物の坊主になってしまったので、窮屈じゃ」
「そうなんですか」
「わしは還俗しようと思っておる。今からでも遅くはない」
「じゃ、交代で、私がこのお寺を継ぎます」
「ははは。そうするか」
「はい」
「交代か、あはははは」
「へへへへ」
 
   了




posted by 川崎ゆきお at 12:07| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする