2019年11月19日

3576話 四方への散歩


 寒くなってきたためか、村瀬は散歩に出るのが億劫になってきた。散歩は村瀬のメインの日課で、一日三回か四回、多い日には五回も六回も出ている。戻ってきて、またすぐに出る。一日中散歩しているので、家には休憩で戻ってくるようなものかもしれない。
 当然家の近くを歩いている。東西南北、これだけで四コースできる。北へ向かうコースと西へ向かうコースが隣り合わせになることもあるが、それは余程近い場所。遠くまで行くと、末広がりに拡がるため、多少左右に道を変えても、重なることはない。
 北へ行くと淋しくなり、南へ行くと賑やかなところに行く。東西はそれほど変化はないが、さらに行くと川にぶつかる。東西どちらへ進んでも川がある。別の川だ。そのため、村瀬の住む場所は、川と川とに挟まれた場所にある。それなりに大きな河川で、ここまで行くと、かなり遠くまで来た感じになるので、土手の下で引き返す。それよりも直進ではなく、左右に振る方が多い。それでより細かく見て回れる。散歩は道を行くため、これは線に沿っていくようなもので、前や左右には進むが、後ろへは行かない。これは戻るときだ。ただ、同じ道を戻らないので、左左と二回曲がれば、戻ることになる。
 この三回か四回の散歩は朝から夕方にかけてだが、最終の散歩は夜になる。この最終便、最近寒くなり、億劫になり出した。コースは日替わりで、東西南北の中の一本を選ぶ。
 ただ、暗くて寒いので、それほど遠出はしない。
 この東西南北のコース沿いに喫茶店や食堂やファスト系の店があるので、朝食は喫茶店などのモーニングサービスで済ませたりする。昼も喫茶店のランチとか、ファミレスとか、牛丼屋やうどん屋などに入ったりするが、コンビニで弁当を買い、戻ってから食べることもあるし、スーパーで買った食材を調理して食べることもある。色々とバラエティーだ。
 その四方の道沿いにスーパーもあるし、南側は駅前も含まれるので、買い物などは、そこで済ませる。また西側に大きなショッピングモールがあり、百貨店のように何でもあるので、重宝している。
 郊外の何処にでもあるような町だが、そこに住んでいるだけではなく、かなり広い行動範囲なので、それらを含めると大きな町に住んでいるようなものだ。広いだけだが。
 北へ行くと田畑が多くなり、山が迫ってくる。このコースは季節の移り変わりがよく分かる。田植えや稲刈りなどは毎年見ている。キュウリやナス、トマトなども畑ではよく見るし、白菜やキャベツもよく見る。
 東側に大きい目の公園があり、そのコースを取ったときの拠点となっている。ここは春はサクラ、秋はモミジ。また花を付ける木が結構植わっている。これで花見も紅葉狩りも済んでしまう。
 さて、問題は寒くなってからの夜のコースだ。真冬でも村瀬は出ることにしているが、少し厳しい。だから防寒具に身を固めて南極越冬隊員にでもなったつもりで、出掛ける。
 さらに寒くなってくると、本当に行くのが大層になり、休むことになるのだが、やはり部屋でいるよりも、寒くても外に出たいという気が湧くのか、結果的には出ている。
 部屋でじっとしていることもあるが、出て戻ってから寛いだ方が寛ぎやすいようだ。
 こういう出たり入ったりの散歩ができている間は平穏無事ということだ。
 
   了



posted by 川崎ゆきお at 12:15| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年11月18日

3575話 夢は枯れ野を


「寒くなりましたなあ」
「何ともなりませんが、私は冬野が好きです」
「冬野」
「冬の野っ原ですが、秋の終わり冬の始まり頃がよろしい」
「晩秋ですなあ」
「モミジ狩りよりも、冬野の方が趣があります」
「そんな野原、滅多にないんじゃないですか。何処かの高原でも行かないと。牧草が生えているような場所でしょ。木々がない、草だけの野原」
「秋の終わり、草も紅葉しますが、実際には枯れ出すのです。このときの色がいい。葉は萎れ、痩せてしまい、茎や枝だけになります。そして野が茶色くなり、その色もあせはじめ、白っぽい。まあ枯れ草野になります」
「草の冬枯れですなあ」
「そうです。残った枝や茎が、ポツンポツンと残り、それも風を受けて傾いています。まさに荒涼とした荒野のように。木の葉の紅葉のような鮮やかさはありません。そこが地味でいい」
「それを見に行かれるのですか。遠いでしょ」
「いや、近くに放置した田んぼがありましてね。かなり広いですよ。そこがその状態になります」
「ああ、そういえば更地なんかでも、そんな感じになっているところがありましたよ」
「スポットです。でも誰も見に行かない」
「そうでしょ。その土地を買うのなら別ですがね」
「まあ、それを考慮して更地の草なども手入れされていますよ。それよりも放置した田んぼの方が草の育ちもいい。しかし、冬が近付くと、それらの草も枯れていく」
「夢は枯れ野をなんとやらという詩がありますなあ」
「私はそういうスポットを何カ所か知っています。今度ご一緒しましょうか、自転車でくるっと回れますよ」
「おお、それはいい。是非お願いします」
「はいはい」
 
   了




posted by 川崎ゆきお at 10:37| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年11月17日

3574話 枝葉に拘る


 日々の細々としたことも人生の一部だが、枝を見て木を見ずもあるし、木を見て森を見ずもある。また、より狭く、葉を見て枝を見ずもありそうだ。
 しかし、いきなり葉を見るわけではない。葉を探すため全体を見ている。そうでないと葉など見付からない。何処にあるのかを先ず探すだろう。そのときは全体を見ている。森を見ているし、木も見ているし、枝も見ている。そして葉へとズームインする。葉を見終えると、ズームアウトし、全体をそれとなく見ている。
 そのため、枝葉に拘ることは戒められているが、案外全体を見ているものだ。
 これは全体と部分の話だが、部分の中にも全体が含まれている。全体の影響が部分に出る場合もあるからだ。当然出ない場合もある。
 全体を見ている人は、何を見ているのだろう。その全体とは何処を指しているのだろう。それも含めて全体を見ているのだが、実際にはその中の一部を特に見ているのだろう。全体を見渡すときも、何かを見ているはず。果たしてそれが全体なのか、全体の中の一部なのかは分かりにくい。
 しかし全体を見ることはいいことだ。色々なものとの絡み合いなどが見える。だから、意味として見ていることが多い。目玉で見るのではなく、頭で見ているようなもの。
 全体の動きを知ることは大事だが、普段やっていることはもっと細かい部分的なところで暮らしている。常に高みから見ているのでは、用事ができない。
 結局、部分的なローカルな箇所に降り立ち、そこでゴソゴソすることになる。そうでないと具体的なことができないので。
 しかし、その全体だが、何処まで広げればいいのだろう。うんと広い世界となると、宇宙まで行ってしまう。また宇宙も宇宙の外側まで行かないと宇宙全体は見えない。その規模は必要ないだろう。
 さて、日々の暮らしの細々とした動きは人生の一部だが、その一部が集まって一生となる。一日のことを考えているとき、一生のことなど考えないが、それも含まれているのだ。一生の一部をやっているのだから、当然どういう人生なのかが何となく分かる。それは突きつけられるようなものでもあり、また可能性を含んだものとしても見えてくる。
 一時間もそうだ。一日にとっては一時間は僅かな時間。一日の中での部分だ。しかし、この一時間は一日規模で考えた上での一時間になっているはず。
 短い時間は葉や枝や木や森とは少し違うが、スケール的には同じ。
 その日、やっている非常にローカルなこと。何処で何をしているのかを、そこだけ切り取ってみると、それは小さなエピソードだろう。しかし、その中に人生が詰まっているのだ。今、何故これをやっているのかを考えただけでもう十分人生のレールが分かるというもの。
 だから、葉を見て森を見ていないのではない。実際には葉を見ながら森も見ている。いきなり葉だけを見るというのはもの凄く難しい。そしてどの葉を見ているかで、その葉を探すことが全体を見ていたことになる。
 そして、その葉を注目して見るということも、何故その葉なのかという背景を考えれば、ただ単に葉だけを見ているわけではないことは確かなのだ。
 枝葉に拘った人生、それも悪くない。意外ともの凄く広いものが逆に見えたりする。
 言葉というのも葉だ。ひとつの言葉の中に含まれている意味は非常に大きかったりする。
 
   了
 

posted by 川崎ゆきお at 11:57| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年11月16日

3573話 正木の六蔵


「正木村の六蔵さんですか」
「はい、そうです。ここは正木村で、私が六蔵です」
「留守が多いと聞いたので、助かりました。合えて」
「ああ、そうですか、何しろ禄潰しですからな。ろくでなしとも言われております。名は六蔵で、六つの倉が建つほどにと名付けられたのですがね。何せ小作人の三男坊。何ともなりませんよ」
「お頼みしたいことがあるのですが」
「そうですか、まあ、聞きましょう」
「娘が拐かされて山賊の巣窟へ」
「とんでもない話ですが、よく聞くような話でもありますなあ」
「はい」
「城方に言えば済むことでしょ。そういった山賊相手なら」
「お城はそれどころではないようで、戦が長引いておりまして、兵を出す余裕はないとか」
「あなたの村は」
「吉川村です」
「じゃ、そこから人を出せば」
「相手が山賊だし、それに足軽として、引っ張り出されたので若い者がいません」
「何処の山賊ですかな」
「大平の」
「大平は広いですぞ。山賊の住処は何カ所かあります。どのあたりの大平ですかな」
「南側です」
「じゃ、岩手岳の山賊だな」
「そうだと思われます」
「少し遠いなあ」
「何とかなりませんか。お礼は弾みます。わが娘ですので」」
「身代金とかは」
「人買いに売るつもりです。それに私の娘だとは知らない。娘も黙っているのか、親の名を言えば、山賊も売り飛ばすよりも大金が入るはずなのに」
「じゃ、人を集めましょうか」
「お願いします」
 六蔵と似たようなぶらぶらしている百姓が同村や他村にもおり、ほとんどごろつきの厄介者なのだが、六蔵はその連中との付き合いがあり、彼らを動員することにした。
 依頼者が豪農で、礼金も多いためか、そういった私兵のようなものを雇えるのだろう。その頭目が六蔵だった。
 しかし、その正体は山賊と変わらない。山住はしていないので里賊だろう。
 大平山地岩手岳麓近くの村に六蔵たちは集合した。武装している。本来なら、城の足軽として出ていかないといけないのだが、それを無視しているし、その武装は騎馬武者並み。立派な侍だ。
 二十騎ほどで岩手岳へ向かった。山賊の巣窟である砦までは馬で行けるはず。
 山の取っ付きに、柵や物見櫓が見えるので、丸出しの隠れ家だ。だから隠していない。城の兵でも難儀しそうな地形で、これは攻めるのは難しい。
 砦の大門まで着いたとき、中から山賊の頭領が出てきた。
 六蔵の顔を見て、分かった分かったと合図を送った。
 娘は簡単に取り返せた。
 山賊は六蔵と戦う気がないのだ。それだけのこと。
 六蔵たちは礼金をたんまりともらった。
 最初から仕込み台本があったのではないかと思えるほど、できすぎた話だ。
 
   了
 



posted by 川崎ゆきお at 12:28| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年11月15日

3572話 風邪で休んだ日


 風邪でも引いたのか岸和田はその日に大事を取って仕事を休んだ。軽い風邪程度で休めるのだから、いい仕事だが、仕事は出来高なので、休めるだけ休めるが、月末の収入にもろに響く。ご飯はいいが、おかずが貧弱になる。海老の天麩羅がちくわの天麩羅になり、トンカツがコロッケになる。しかし肉は僅かながら入っている。しかも牛肉だ。実際にそれが肉であるかどうかは舌先では分からない。ミンチ状なので、歯応えはないが、歯の隙間にかろうじて挟まったとき、肉を感じる。
 しかし、一日休んだぐらいでは、それほど収入に響かないものの、月々の収入ではいつも不足気味。
 風邪の引き始め、無理をしてこじらせると長引く。そうなると、さらに仕事ができない。だから、ここで一日休むのは理にかなっている。それ以前に一日のんびりと過ごしたかったのだろう。
 額に手を当てると、少し熱がある。体温計の数値は平熱。しかし、額はいつもよりも熱い。熱っぽいということだろう。
 それで午前中はテレビを見たり、音楽を聴いたりして過ごした。
 昼は軽くうどんを作る。具は何もない。休んだ分、収入が減るので、既にそれを計算しているのだ。それに食欲がない。熱っぽいためだろう。だからうどんで十分。残すほどだ。
 うどんの食べ残しほど始末の悪いものはない。ご飯なら電気炊飯器に戻せば済むが、うどんは何ともならない。それにあとでまた食べたいと思うほどのものではない。
 熱いものを食べたのか、鼻水が出てきた。これも風邪の諸症状かもしれない。いつもより量が多い。
 そのあと昼寝をし、起きると額も熱くはなく、身体も軽くなっていた。
 これで、治ったのかもしれない思い、外に出た。油断大敵だが、大丈夫な気がした。気持ちが回復したのは身体が回復したためだろう。身体が先で、気持ちはあと。だから、無理な動きではないので、散歩に出た。
 部屋の中に籠もっていると閉塞感があるため、外に出ることにしている。少し家から離れると不特定多数の人達を見かけることになる。自分以外にも生きている人がいるというようなゾンビで占領された町ではないが、見知らぬ人達を見るのが好きなのだ。家の近くだと顔見知りが多いので、少しだけ足を伸ばす。
 さて、こういうときに妙な人と遭遇したり、妙なことに出合ったりするものだが、その日は平穏無事で、何事も起こることなく部屋に戻れた。
 だが、ドアを開けて一歩中に入ったところまでは戻れたのだが、その先だ。
 何かいる。
 
   了



posted by 川崎ゆきお at 11:34| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年11月14日

3571話 一枚の紅葉


「陰ってきましたねえ」
「秋晴れが続いていたので、まあ、このあたりで雨が来てもいいでしょ」
「紅葉も始まりました」
「来週の今頃は見所でしょ」
「私はこの時期の紅葉が好きでしてね。まだ青葉の方が多くて、色付いている葉は探さないと分からない。しかし、目立つので探すまでもないのですがね。一本の大きな木で最初に色付く葉があります。桜の花もそうです。ひとつだけポツンと咲く。だから桜の紅葉も、まずは一枚の葉からです。その葉を見付けるのが好きでしてね」
「見えますか」
「遠目が効きます。近くは老眼で見えにくいのですが、まあ、色目ぐらいなら何とか分かりますよ。文字は読めなくてもね」
「変わった趣味をお持ちで」
「いえいえ、これは趣味にはあたりません。それに紅葉狩りに出掛けるのではなく、通り道で発見する程度です」
「日々の中に風流を」
「風流というほどじゃありませんよ。歩くついでに見ているだけですから」
「そういう精神状態はどうやったら培われるのでしょうか」
「ああ、それは暇だからですよ。ただ単に歩いているだけじゃ退屈でしょ」
「風流は退屈から生まれるわけですな」
「そうかもしれません」
「僕は精神がいつも平和ではないのか、そんなところに目は行きません。いつも心の闇ばかり見ています。自分自身のことで一杯一杯で、そんな色付いた葉など探そうなんて思いも付きません」
「さあ、これは精神状態とは関係がないように思いますよ。別枠です。だから趣味の世界なのです」
「趣味ねえ」
「自分とはもう離れた世界です。世間ともね。こういった四季のうつろいは」
「いやあ、勉強になりました」
「そうですか、役に立ちませんよ。だからいいのですがね」
「役立たないことをやる。それは余裕ですねえ」
「いやいや、気を逸らし、そして怠けているだけですよ」
「僕も風流を入れてみます」
「いかにもの風流人は風流人じゃないのですよ。風流を装うのは風流じゃない」
「あ、了解しました」
 
   了



posted by 川崎ゆきお at 11:39| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年11月13日

3570話 登り切れなかった山

登り切れなかった山
 調子が良すぎて登れないような山に登り、途中で引き返し、一日が無駄になることがある。途中まで登ったのだから、それが成果だが、頂上まで行かないと記録に残らない。これは失敗だ。
 その山は普段は登らない。まだその力が無いため。しかし登ってみなければ分からない。これは未知への挑戦。だが、いつも失敗しているので、やはり身の丈に合わない高さなのだ。
 その日は余程調子が良かったのか、登れるような気がした。多少の無理なら何とか凌げるような。
 だが、結果は同じで、釣りで言えば坊主。成果なし。それどころかマイナスになった。その日は何もしていなかったのと同じ。
「そうなんですよ。調子の良いときほど危ないのです。無謀なことをしでかす」
「まったく仰る通りで」
「しかし、登れたかもしれない。そうなると大きな白星。金星と言ってもいい」
「いえ、金星など、普段から取り続けられるものではありませんから、それは期待していません。あの山を普通に登れるようになりたかっただけです」
「でも、調子が良かったのに、登り切れなかった」
「あと一メートルでした」
「それなら這ってでも登れたでしょ。たった一メートルでしょ。四つ足でなら行けたでしょ。または腹ばいになっても一メートルなら」
「そうなんですが、それじゃ普通の姿勢で登ったことにはならない」
「それで、引き返したのかね。少し休憩すれば登れたでしょ。それに動けなくなったわけじゃなく、降りてこられたのでしょ」
「そうです。しかし這ってまで登っても仕方がありません。次もまた這わないといけない。そうすると、普通に歩いて登れない山のままですから」
「妙なところに拘るねえ。あと一メートルなら、もう頂上でしょ」
「そうです。もうほぼ平らでした」
「じゃ、頂上を極めたのと同じでしょ。そこまでは這ったわけじゃないし」
「しかし、十センチほど高いと思います」
「何がかね」
「頂上前一メートルのところと、頂上との標高差がです。だからそこは頂上じゃない」
「細かい話だ。それよりも君にはその山を登る力があったんだよ。登れたも同然だし」
「しっかりと詰められなかった。最後の一メートルが。それと、調子が良いときにしか、それはできなかったこと。だから、特別なときでしか果たせません。僕が考えているのは、普通にすっと登れることなのです。それが合格ライン」
「何でもいいけど、細かいねえ」
「いえいえ」
「まあ、無理はしない方がいいから、力が付いてからまた挑戦しなさい」
「はい、そうします」
 
   了



posted by 川崎ゆきお at 11:58| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年11月12日

3569話 水鳴り


 ポタンポタンと音がする。夜中だ。昼間なら聞こえないだろう。水滴が落ちる音だ。栓をしっかり閉じていなかったのかもしれないと思い、増岡は台所の蛇口を見たが、そこからではない。あとは浴室や洗面所だが、それも異常はない。古い家だが雨漏りはしない。それに雨など降っていない。
 ただ、前日降ったのは確か、そのときの音に似ている。屋根からの音ではなく、屋根瓦などから下に落ちるまでの間にする音。
 また、屋根から地面までに流れ落ちるとき、何処かで溜まってしまうのか、雨がやんでも、ずっと音がしている。その場所は突き止めていないが、ただの地面なら聞こえないはず。もっと響くようなところに落ちる音。
 二階の屋根、その庇、また結構入り組んでおり、真上から見ないと、どういう状態になっているのか、分かりにくい。二階の窓からそれなりに下は見えるのだが、上は見えない。別にそんなものを探し出す必要はないし、いつもする雨垂れの音なので、気にはしていないが。樋の何処かが割れている程度に思えば済むことだ。
 借家なので、大家に言えば修理してくれるだろう。これが自分の家なら、身体の一部のように思うかもしれない。余程古くなれば、引っ越せばいい。借りているだけなので。
 天井裏の忍者を主人が槍で突き刺し、そこから血が滴り出すシーンを増岡は思い出した。
 音のする方角は分からない。これはとんでもない方角違いなところから発していることもあるからだ。屋外だとすれば、窓とか、隙間が空いているところから音が聞こえやすい。
 しかし二階と一階の隙間がどうも怪しい。そこに虫か動物でも入り込んでいるのだろうか。それにしてもポタンポタンと一定の間隔を置いた音なので、生き物ではないような気がする。一番近いのは蛇口から落ちる音だ。まさか心臓だけのフランケンシュタインの音ではあるまい。
 それで、増岡は台所の蛇口を少し開け、滴がポタリと落ちるようにした。しかし、その音ではない。下はステンレスなので、甲高い。
 それでトイレや風呂場、洗面所などで確かめたが、音が小さすぎたり、低すぎたりし、あのポタンポタンという響きではない。
 そして、この音は雨の日に耳にすることがある。やはり外だろう。
 前日降った雨水が下まで行かないで、何処かで溜まっているのかもしれない。
 翌朝になると、もう外の音が色々とするので、あのポタンポタンは聞こえない。そして夜になり、静かになったとき、耳を澄ませて聞いていたが、もうポタンポタンの音はしない。
 そういうことに詳しい人に聞くと、それは家鳴りのひとつで水鳴りと言うらしい。
 
    了



posted by 川崎ゆきお at 11:10| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年11月11日

3568話 祭り爺


 前日良いことがあり、燥ぎすぎて夜遅くまで起きていた。翌朝起きてみると、もうその喜びはない。昨日だけのことで、今日は平常に戻っている。祭りの後の寂しさのようなものがある。もう終わったのだと。
 年に何度かそんな祭りや行事があり、日々の暮らしから少し離れたところで遊ぶのだが、それは特別な日。そして次の祭りの日まで地味に暮らす。その地味さの溜が大きいほど祭りは楽しめる。毎日祭りならそうはいかない。
 伍平はそんなことを思いながら、朝の日課をこなしていた。疲れたのか、寝起きもよくなく、身体も怠い。祭りの後の気怠さだろう。
 そして、祭りというのは終わった翌日から次の祭りの準備が始まっている。だから祭りが日常から消え去るのではなく、祭りに関わる用事があるのだ。これは地味な用事だが、祭りが終わっても、まだ祭りを残しているようなもの。祭りはまだ続いているのだ。
 そういった気怠い状態で外に出て用事をしていると、小春日和の秋晴れでいい感じだ。朝夕は寒いが昼間は丁度いい感じで、何もしなくても幸せな感じになる。これは得をした感じ。
 当然そういう日ばかりではない。滅多にない日和。
 田んぼの畦道から山脇に出たとき、派手な半纏を着た老人が歩いてきた。祭りは終わったはずだ。
「終わりましたなあ」
 と声をかけられるが村の人ではない。
「はい、終わりました」
「次は正月だな。楽しい日は」
「はい」
「しかし、隣村の祭りは今日なんじゃよ」
「そうですか」
「わしはこれから出掛けるところじゃ。今から行けばまだ明るいうちに着ける」
「佐々村ですか」
「いや、高津村じゃよ」
「遠いですよ」
「まだ間に合う。お前様も行かないかい」
「いえ、もう祭りは終わりましたので」
「そうか」
 老人は近道だと言って村道ではなく、山越えで行くらしい。距離的にはそちらの方が近いし早い。
 山道に差し掛かった老人の赤い半纏が目立つ。まるで紅葉だ。
 山仕事をし、里に戻り、そのことを年寄りに話すと、あれは祭り爺という奴で、人じゃないから付いていくと危ないらしい。
 
   了




posted by 川崎ゆきお at 11:44| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年11月10日

3567話 祈祷婆の予言


「この村の血に呪われた様を見よ。誰も救われんのじゃ。救われたくばわしのところへ来い。?ってあげるでな」
 老婆は村の入口で、そう叫んだ。
「あの老婆は誰でしょう」
 当然、村に入りかけた二人の侍は足を止めた。
「村の祈祷師です」
「拝み婆か」
「はい」
 侍の一人は郡奉行で、数ヶ村を担当している。城から来た役人だ。もう一人はその補佐。
 しかし、この補佐の方は地侍なので、村々の事情に詳しい。
 江戸育ちの郡奉行は、この若い下僚を重宝していた。村には村の事情があり、それを知ることも大切なため。
「血に呪われたとはなんじゃろう」
「このあたりに昔いた豪族のことでしょ」
「おぬしもそうかね」
「いえ、私はここではなく、もう一つ向こうの海老名の出です」
「何があった」
「さあ、それは言わないことになっています。隠さなくてもいいのですがね。よくある話ですよ」
「何があった」
「邪魔な豪族を一堂に集め、酒盛り後、皆殺しです」
「ほう」
「当家のやったことではなく、前の領主時代の話ですよ」
「それはよかった。怨まれるところじゃ」
「しかし、村人も一緒になってその豪族をやっつけたのですよ。だから共犯です」
「その豪族と仲が悪かったのじゃな」
「ええ、流れてきた連中ですから、余所者です。私のような昔からこの地方に根を下ろしている一族ではありません」 
「分かった」
 先ほどから二人を見ていた老婆は、気を引くように、さらに声を張り上げた。呪いから救われたければわしのところに来いと。
 二人は気になるので、老婆の後に従った。
 そこは祈祷所で、狭苦しいが密度の濃い部屋。御札、護符や呪器や飾り物で、普通の日常を送る部屋とは異なっている。
「さあ、これが呪い除けの御札じゃ。お代はいらん。代金もいらん。何もいらん。取っておけ」
「これは木版ですか」
「そうじゃ、刷るのじゃ」
「原板、ありますか」
「原板、ああ、版か。見せようか」
「いえいえ、結構です。これはお婆さんが彫られたのですか」若い補佐が聞く。
「いや、こういうのばかり引き受けているところがあってな。この村にはないが、城下にある」
「村田惣次郎でしょ」
「おお、よく知っとるなあ」
 二人は出ようとしたとき「お隣の榊村に行くのなら昼前がよい。昼を過ぎてから行ってはならん」
 村回りで、二人はこのあと、行くつもりだった。既に昼は過ぎている。
「今のは占いですか」
 若い補佐はこの老婆のことを知っていたが、祈祷師だとばかり思っていたのだ、運も見るのだろうか。初めて知ったが、何となく理解できた。
 つまり、呪い除けの御札は無料だが、そのついでに予言をするのだろう。それで稼いでいるのだ。
 次に榊村へ寄ることは想像できる。だからこれは予言だとはいえないが、昼までならいいが、昼過ぎてから行くと悪いことが起こる、これが分からない。
「それも祟りですか」と補佐が聞く。奉行はずっと聞いているだけで、口を出さない。
「それとは違う。そのお奉行様に関わる悪縁で起こること」
 群奉行は急に振られたので、驚いた。
「わしがか」
「行ってはならん、行くのなら昼までにせい」
 郡奉行はにやりと笑った。
「これは護符では効かぬ。災いは防げん。ただし、行かなければ害はない」
「心しておこう」
「ご無事で」
 二人は祈祷所から出て、いつもの庄屋宅で用事を済ませ、さて次に回る榊村へ向かおうとした。
「行きますか、御奉行」
 昼はかなりすぎている。
「怖いのなら、そちは戻ってもよいぞ」
「はい」
「あんな祈祷婆の言うことを信じるのか」
「私ですか」
「そうじゃ」
「多少は」
「じゃ、戻っていい」
「はい」
 この若い方の補佐の方が迷信深いのではなく、あの祈祷師が一銭も取らなかったことが気になったのだ。
 庄屋宅で二人は別れた。
 補佐の若侍は城下近くまで戻ったのだが、やはり気になり、榊村へと向かった。
 榊村には大庄屋がいる。城のような屋敷に住んでいる。若い補佐と同じ家柄の豪族だが百姓になっている。だから顔見知り。いわば同族。
 奉行はまだ来ていないらしい。
 道筋から考えると、それなら何処かで追いついているはずだ。寄り道でもしているのかもしれないが。
 それで城下に戻ったのだが、上司はまだ戻っていない。
 翌朝登城すると、奉行は休んでいるのか、来ていない。
 何があったのかは分からないが、奉行はその後、出てこなかった。すると老婆の予言が当たっていたことになる。
 まさか予言が当たるように村のものと組んで、奉行を拐かしたわけではあるまい。
 これは神隠しとして処理された。
 やはり、村人には気をつけないといけない。
 
   了
 



posted by 川崎ゆきお at 11:54| 小説 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする